Пластиковые пакеты наконец были запрещены. Затем наступила пандемия.

Yesani Chida Chathu Chothetsa Mavuto

Одноразовые пластмассы находятся на переднем крае борьбы с Covid-19.

Двое сотрудников супермаркета в масках и перчатках стоят за защитным пластиковым экраном.

Covid-19 поставил супермаркеты на передний план, а запрет на пластиковые пакеты откатывается или приостанавливается. В некоторых штатах даже запрещены предметы многократного использования.

Джо Рэдл / Getty Images

Эта история является частью группы историй, называемых Товары

В задней комнате своего дома в Санта-Крус, Калифорния, Джордж Леонард накапливает склад пластиковых пакетов.

Большую часть времени он избегает вещей. Как главный научный сотрудник Охрана океана , экологическая некоммерческая организация, базирующаяся в Вашингтоне, округ Колумбия, Леонард тратит свое время на кампанию против одноразового пластика, который может забивать водные пути, задушить дикую природу и разлагаться на свалках столетиями.

Но это было в «До времен». Поскольку пандемия Covid-19 перевернула жизнь во всем мире, опустошив экономику и поставив на колени целые системы здравоохранения, все вынуждены идти на компромисс. Розничные торговцы запрещают потребителям ввозить свои собственные многоразовые пакеты, города и штаты откатывают или откладывают запрет на одноразовый пластик, а муниципалитеты сокращают операции по переработке, в основе которых лежат опасения относительно гигиены.

Производство пластика уже запланировано на увеличить на 40 процентов В течение следующего десятилетия такие участники кампании, как Леонард, опасаются, что пандемия может подорвать упорные меры по сокращению 8 миллионов метрических тонн пластика которая каждый год попадает в наши океаны.

Признаки пока не обнадеживают: клиенты Target, например, больше не могут приносить свои сумки из-за большой осторожности, и до дальнейшего уведомления, как сообщил The Goods представитель компании, используя часто повторяемый фраза. В киосках для утилизации отходов розничного продавца тоже наступил перерыв. В начале марта кофейный джаггернаут Starbucks объявил, что его бариста больше не принимаю кружки, предложенные покупателем. Данкин (в девичестве Пончики) быстро последовал его примеру .

Одно за другим коронавирус сбил с пути давно запланированные меры. В апреле, Штат Нью-Йорк объявил о запрете на использование пластиковых пакетов. , который должен был вступить в силу 15 мая, будет перенесен не раньше середины июня. Массачусетс, Мэн и Орегон откладывают аналогичные законы штата. Нью-Гэмпшир требует, чтобы все бакалейные лавки временный переход только на одноразовые бумажные или полиэтиленовые пакеты. Даже Сан-Франциско, один из первых городов США, запретивших одноразовые пластиковые пакеты в 2007 году, издал указ в конце марта запрещение предприятиям разрешать клиентам приносить из дома свои сумки, кружки или другие предметы многоразового использования. Бакалейные лавки и розничные торговцы в Золотом штате больше не обязаны взимать ранее обязательную 10 центов за одноразовый пакет . И если магазины хотят прекратить прием бутылок, пригодных для вторичной переработки, они могут это сделать.

Я считаю, что это уместно. Но нас также очень беспокоит, отодвинет ли это нас на 10 лет назад.

Многие из этих действий необходимы для защиты здоровья рядовых работников, которые продолжают проверять продукты, собирать мусор и перебирать кучи вторичного сырья, несмотря на угрозу заражения.

Я думаю, что это уместно, - говорит Леонард. Но нас также очень беспокоит, отодвинет ли это нас на 10 лет назад с точки зрения реального прогресса, достигнутого в сокращении потребления и использования пластика, особенно в продуктовых магазинах.

Полистирол, он же пенополистирол, пластик, не подлежащий вторичной переработке, который постепенно сокращается. предпандемия , возрождается, поскольку такие производители, как Ineos Styrolution в Германии и Trinseo в США, видят двузначный процент увеличения продаж в секторах упаковки пищевых продуктов и здравоохранения, сообщает Bloomberg Green.

Пандемия может даже изменить долгосрочное поведение. В 17-страничный черновик документа Центры по контролю и профилактике заболеваний США, которые в настоящее время находятся на рассмотрении, рекомендуют вновь открывающимся ресторанам перейти на одноразовые меню, тарелки и посуду и заменить приправы на одну порцию. Кто знает, как долго продержится эта и другие политики?

Экологи также утверждают, что пластмассовая промышленность использует опасения по поводу COVID-19, чтобы демонизировать многоразовые предметы как потенциальные переносчики вируса, несмотря на то, что научное доказательство что инфекция может сохраняться в течение нескольких дней на пластиковых поверхностях, а это значит, что они не безопаснее, чем ваши сумка-тоут NPR из хлопка или стакан Yeti из нержавеющей стали.

В письмо от 18 марта Секретарю здравоохранения и социальных служб Алексу Азару, Тони Радошевски, генеральный директор Ассоциации индустрии пластмасс, попросил департамент высказаться против запрета на эти продукты как угрозы общественной безопасности и помочь остановить спешку с запретом этих продуктов со стороны защитников окружающей среды и выборных должностных лиц, которые подвергает опасности потребителей и работников.

Действительно, индустрия пластмасс в настоящее время ведет пиар-войну через подставные группы, исследования, финансируемые корпорациями, и искаженные медицинские исследования в попытке отменить существующие и предстоящие запреты, говорит Джон Хосевар , директор кампании Гринпис по океанам. Кратер цен на нефть , что делает производство натурального пластика более дешевым, чем когда-либо, не помогают.

По словам Хосевара, пластиковая промышленность действительно рассматривала чрезвычайную ситуацию с Covid-19 как возможность и использует страх людей, чтобы напугать их, заставляя поверить в то, что одноразовый пластик - лучший способ оставаться в безопасности. И пока нет никаких независимых научных исследований, подтверждающих это.

Пластиковая промышленность действительно восприняла чрезвычайную ситуацию с Covid-19 как возможность

По его словам, в отличие от одноразового пластика, многоразовые пакеты и чашки можно легко продезинфицировать, вымыв обычным мылом и горячей водой или бросив их в посудомоечную машину. Продавцы продуктов могут разрешить покупателям складывать свои продукты в сумку или поместить полученные продукты обратно в тележку, чтобы покупатели могли загружать их прямо в мусорные ведра или сумки в своих автомобилях.

Для Hocevar средства индивидуальной защиты (например, одноразовые маски и перчатки) и одноразовая упаковка, отброшен по неосторожности и оставленные блуждать по окружающей среде, представляют большую угрозу для здоровья населения (не говоря уже о создании еще больше пластикового загрязнения .)

«Я также обеспокоен тем, что санитарным работникам приходится обращаться с таким большим количеством одноразового пластика, включая СИЗ, а также упаковку для продуктов питания и напитков и пакеты», - говорит он.

Поскольку мы больше сидим дома, мы производим больше мусора

Одноразовые полиэтиленовые пакеты - это только верхушка свалки, хотя без всесторонних аудитов невозможно с какой-либо уверенностью выяснить, растет ли потребление пластика в стране, снижается или прекращается, поскольку сокращение использования пластика в простаивающих предприятиях компенсирует увеличивающееся использование в жилых помещениях. Но мы можем экстраполировать некоторые тенденции.

Большинство ресторанов закрыто ставнями, а американцы сидели дома на корточках из-за повсеместных блокировок, служб еды на вынос и доставки еды, в которых часто работают одноразовые пластиковые контейнеры - резко выросли в популярности. в первый квартал 2020 года , торговая площадка Grubhub принесла 363 миллиона долларов, что на 12 процентов больше, чем за тот же период прошлого года. В настоящее время количество активных посетителей составляет около 23,9 миллиона человек, что на 24 процента больше, чем 19,3 миллиона человек, разместивших заказы в первом квартале 2019 года.

Amazon, отгрузивший более 3 миллиарда упаковок в год перед пандемией, его доходы выросли на 26 процентов до 75,5 миллиардов долларов в первые три месяца 2020 года после того, как он стал спасательным кругом для жителей приюта, пытающихся добыть предметы первой необходимости (туалетную бумагу, салфетки Clorox, дезинфицирующее средство для рук) и второстепенные ( секс игрушки , видимо). Большинство из них будут упакованы в пластиковые воздушные подушки, термоусадочную пленку и т. Д. поли сумки .

Работа и обучение на дому имеют другие последствия. Американцы теперь регулярно производят на 30 процентов больше мусора, говорит Дэвид Бидерман, исполнительный директор и генеральный директор компании. Ассоциация твердых отходов Северной Америки , торговая группа профессионалов частного и государственного сектора из штата Мэриленд. Некоторые общины - от 60 до 80, по подсчетам Байдемана - по всей стране приостановили свои программы утилизации обочин, потому что им сложно выделить больше сотрудников, чтобы не отставать от возросшего тоннажа жилых домов. Несколько предприятий по рекуперации материалов (или MRF, на промышленном языке произносится как merf) заморозили свои операции, потому что было невозможно держать рабочих на расстоянии шести футов друг от друга вдоль конвейерных лент, где вторсырье вручную отбирается и сортируется.

Когда дело доходит до переработки, частные лица зачастую хуже компаний.

Рой Рочлин / Getty Images

Проблема в том, что американцы не были так хороши в переработке вторсырья. (И это было до того, как Китай поставил кибошу большая часть наших вторсырья .) Из 35,4 млн тонн пластика, произведенного в США в 2017 году, только 8,4 процента был переработан, согласно данным Агентства по охране окружающей среды. По мере того как образование отходов переходит от предприятий к домам, Рэй Хэтч, генеральный директор Группа управления ресурсами Quest , компания по управлению устойчивым развитием из Техаса, ожидает, что это число будет еще больше падать.

«Предприятия, которые мы обслуживаем, довольно дисциплинированы, и у них есть процессы для правильного разделения материалов, будь то пластик или картон», - говорит Хэтч. Честно говоря, домашние хозяйства менее надежны, чем бизнес. Очень много заражения, непонимание того, что куда попадает. Боюсь, что нам придется гораздо больше вывозить на свалку.

Эрик Голдштейн, старший поверенный и директор по окружающей среде Нью-Йорка Совет по защите природных ресурсов Например, он надеется, что эти изменения в поведении на личном, государственном или федеральном уровне носят временный характер. Окружающая среда может сейчас пострадать, но гораздо важнее то, как мы будем реагировать в долгосрочной перспективе.

«Сейчас мы находимся в бедственном положении», - сказал Гольдштейн. Мы находимся в разгаре войны, поэтому иногда вам приходится присяжных подбирать временные решения для решения проблем, даже если впоследствии они оказывались необоснованными. Но когда вы говорите об устойчивости, важны долгосрочные тенденции и направление политики.

Экологи говорят, что нам нужно следить за более широкой картиной: изменение климата

До того, как Covid-19 поднял голову, мнение потребителей о необходимости сокращения потребления одноразового пластика было на рекордно высоком уровне и вряд ли изменится, говорит Мириам Гордон, программный директор компании Решения для разведки и добычи, Калифорнийская экологическая некоммерческая организация, которая помогла возглавить Berkeley’s Постановление о сокращении количества мусора и одноразовой посуды , который не вступит в силу до следующего года.

Гордон говорит, что людям не нужно выбирать один кризис вместо другого. Пластиковое загрязнение и климатические кризисы представляют собой гораздо более долгосрочные угрозы для нашего здоровья, благосостояния и экологической устойчивости, чем кризис Covid-19.

Мало того, что у пластика есть непрерывное воздействие на изменение климата , как сообщала Guardian в 2019 году, но одноразовая упаковка для продуктов питания и напитков также полный опасных химикатов которые могут перейти в продукты, которые мы потребляем. Что еще более важно, у нас есть только вопрос лет, чтобы притормозить выбросы углерода, ограничить повышение температуры до 2 градуса по Цельсию выше доиндустриальных уровней и предотвратить наихудшие последствия климатической катастрофы - подумайте о сильной засухе, сильных штормах, катастрофических лесных пожарах и других признаках экстремальной погоды.

Людям не нужно выбирать один кризис другому

Однако есть проблески позитива.

В 2018 году британский фонд Эллен Макартур запустил программу Глобальные обязательства новой экономики пластмасс , всемирная инициатива более 400 компаний, включая Apple, Burberry, Coca-Cola, PepsiCo, Starbucks, Target и H&M, направленная на устранение всех проблемных и ненужных пластиковых изделий к 2025 году. и сокращение потребительских расходов, фонд не видел никаких отказов от подписавших с начала пандемии.

«В процессе может быть некоторая задержка, но не до такой степени, что цели будут изменены или цели будут сняты», - говорит Сандер Дефрют, руководитель отдела Новая экономика пластмасс инициатива. Я думаю, все они понимают, что если мы выйдем из этого кризиса, проблема пластикового загрязнения и отходов останется.

Конечно, для всех, о чем мы говорим индивидуальная ответственность , корпоративные действия и государственная политика необходимы, чтобы вывести нас на грань экологической катастрофы. «Мы не собираемся решать проблему изменения климата, меняя лампочки в нашем доме», - говорит Леонард. Скорее, нам нужно коренное переосмысление и реструктуризация наших энергетических систем.

Однако нельзя сказать, что то, что мы делаем, не имеет значения. Индивидуальный выбор действительно посылает сигналы; они посылают сигналы рынку и посылают сигналы на политическую арену, добавляет он. Очевидно, что выборные должностные лица подчиняются коллективной воле своих избирателей.

Тем не менее, Леонард отмечает, что никто не должен чувствовать себя виноватым из-за своего личного выбора, когда они приспосабливаются к этой новой ненормальности. Ему тоже не нравится использовать одноразовые пластиковые пакеты в супермаркете, но он понимает, что они помогают успокоить рядовых работников.

По словам Леонарда, каждый должен вносить свой вклад, чтобы вести устойчивый образ жизни, но также осознавать, что их выбор ограничен более широким обществом и структурой управления, в которой мы живем. Так что мы не большие поклонники гражданского неповиновения в этом отношении.

Банальность о том, что мы все вместе, может быть банальной и сентиментальной, но никогда не было сентиментальности более верной. «Нам нужно коллективно подумать о том, как нам перейти на другую сторону», - говорит он.

Подпишитесь на рассылку новостей о товарах. Дважды в неделю мы будем отправлять вам лучшие истории о товарах, в которых рассказывается, что мы покупаем, почему мы это покупаем и почему это важно.