Наука о том, почему большинство победителей марафона приехали из Восточной Африки

Ведущие элитные женщины

Ведущая женская элитная группа, в том числе занявшая первое место Рита Кэпту, прибывает в Уэллсли во время 118-го Бостонского марафона.

Сюзанна Крайтер / Boston Globe через Гетти

Сегодняшний Бостонский марафон установил крупный рекорд: бегун, занявший первое место,Гражданин США впервые с 1983 года. Он также иммигрант:Меб Кефлезиги и его семья переехали в США из восточноафриканской страны Эритрея, когда ему было 12 лет. Между тем, мужчины, занимающие второе и третье места, приехали из соседней Кении. Из пяти лучших женщин-финишировавших две кенийки и три эфиопки.





Все шесть победителей в Бостоне сегодня родом из одного и того же уголка мира: Восточной Африки. И это верно почти для каждой крупной гонки на длинные дистанции, уходящей в прошлое. Так почему это так? Почему бегунам из двух или трех стран среднего размера, ни в одной из которых нет больших денег или высокоразвитой инфраструктуры, удается обогнать практически весь мир - практически каждый раз, когда они соревнуются?

Это вопрос, который ученые и журналисты задают с 1990-х годов, когда эта тенденция началась, через несколько лет после того, как показатели питания в Африке сравнялись с остальным миром. Но на этот вопрос так и не ответили полностью, отчасти потому, что простой ответ затрагивает некоторые из самых деликатных проблем современной истории: колониализм, рабство и стойкое расовое неравенство как в Африке, так и за ее пределами.

Наиболее известной теорией этого может быть та, которую журналист Малкольм Гладуэлл предложил в своем бестселлере. Выбросы : сочетание факторов окружающей среды (дети должны бегать в школу из-за плохой инфраструктуры) и культурных ценностей (бег считается более престижным) заставляет восточноафриканцев просто больше работать и больше заботиться.



Однако научные исследования в этом вопросе обнаруживают нечто совершенно иное, о чем еще труднее говорить деликатно: определенные генетические черты, общие для этой части мира, могут помочь сделать людей там естественным образом предрасположенными к тому, чтобы стать лучше бегунами. Я изучал этот вопрос два года назад для The Atlantic. ; вот что я нашел:

Научные исследования успехов кенийских бегунов еще не открыли Крутые пробежки ген, который делает кенийцев биологически предрасположенными к звездам, или любое научное обоснование аргумента Гладуэлла о том, что они просто больше заботятся. Большинство олимпийских медалистов Кении происходят из одного племени - календжинов, которых всего 4,4 миллиона человек. Африканцы к югу от Сахары идентифицировали себя такими племенами, как это, гораздо дольше, чем они идентифицировали по национальности - система, в основном навязанная западным колониализмом, - поэтому различие календжинов носит не просто академический характер, а племя, вероятно, генетически достаточно замкнутые, чтобы общие физические черты могли определять их спортивные успехи.

В 1990 году Копенгагенский центр исследования мышц сравнивали школьников постпубертатного возраста там - знаменитой национальной сборной Швеции (до того, как Кения и несколько других африканских стран стали доминировать в международных гонках в конце 1980-х, скандинавы были самыми надежными победителями). Исследование показало, что мальчики из школьной команды по легкой атлетике в Итене, Кения, постоянно превосходят профессиональных шведских бегунов. Исследователи подсчитали, что средний календжин может обогнать 90% мирового населения, и что по крайней мере 500 школьников-любителей только в Итене могут победить величайшего профессионального бегуна Швеции на дистанции 2000 метров.



Исследование Датского института спорта 2000 года воспроизведенный в более раннем исследовании большая группа календжинских мальчиков тренировалась в течение трех месяцев, а затем сравнивала их с Томасом Ноланом, датской суперзвездой трека. Когда календжинские мальчики победили его, исследователи, которые также провели ряд физических тестов и сравнили их с общепринятыми человеческими средними показателями, пришли к выводу, что календжинцы должны иметь врожденное, физическое, генетическое преимущество. Они наблюдали большее количество красных кровяных телец (что придало новое подтверждение теории о том, что подъем делает их тела более эффективными потребителями кислорода), но в своих выводах подчеркнули «птичьи ноги», которые делают бег менее энергоемким и придают своей походке исключительную эффективность.

Это исследование было чрезвычайно спорным, когда оно начало появляться в 1990-х и 2000-х годах. Спортсмены из Восточной Африки увидели в этом попытку преуменьшить или объяснить свои успехи, которые потребовали огромной работы. Культурные критики рассматривали это как продолжение расистской идеи XIX века о том, что африканцы «специализированы» для физического труда. Как я уже писал:

Бег, как и любой вид спорта, по своей сути является физическим, и его физические характеристики определяют спортивный успех. Тот факт, что Ларри Берд и Майкл Джордан высокие, не означает, что они в первую очередь не великие спортсмены. Частью рекордного плавания олимпийского спортсмена Майкла Фелпса является его необычная форма тела , который является генетически врожденным; нельзя тренировать более длинные руки. Все спортсмены обязаны некоторым своим успехом своим собственным физическим качествам, но поскольку бегуны-календжинцы разделяют эти черты во всех этнических группах, и поскольку эта этническая группа является частью истории колониализма и эксплуатации белых чернокожих для их физического труда, сложнее говорить о. Но это не делает их атлетизм менее удивительным.



Другими словами, даже если объяснение группового доминирования восточноафриканцев в марафоне может иметь какое-то отношение к биологии, это не должно умалять выдающегося атлетизма отдельных бегунов, которые на самом деле продолжают побеждать.